Karen Franciska Maria Louisa Damen (Wilrijk, 28 oktober 1974) is een Vlaamse zangeres, (musical)actrice en presentatrice. Ze is vooral bekend als het eerste roodharige lid van de popgroep K3.

Privé

Karen Damen is familie van actrice Katelijne Damen, acteur Hubert Damen en advocaat Walter Damen.

Levensloop

Karen Damen studeerde Moderne Talen aan de Humaniora en werkte in de horeca in Antwerpen. Eind jaren negentig werd ze gevraagd voor de meidengroep die vanaf 1999 onder de naam K3 razend populair werd, vooral onder kinderen.

Als lid van K3 zong Damen niet alleen, maar acteerde ze (net als de andere twee leden) ook in de vele televisieprogramma's, musicals en films waarin de groep centraal stond. Zowel in haar tijd bij K3 als daarna had ze andere rollen als actrice en was ze te gast in diverse praat- en showprogramma's.

Damen kwam in het nieuws door haar relaties met Gert Verhulst, Regi Penxten en Christian Olde Wolbers, gitarist-bassist van de metalband Fear Factory. In 2016 trouwde ze met , drummer van Morse. Damen heeft een zoon.

Op 8 mei 2016 trad ze voor het laatst op met K3. Damen en haar collega's Kristel Verbeke en Josje Huisman maakten toen plaats voor een geheel nieuwe bezetting.

Vanaf januari 2017 speelde Damen ook mee in het theaterstuk Blind Date. Daarin speelde ze de vrijgezel Daisy Pront. In augustus 2018 was Damen te zien in een gastrol in de film van youtuber Dylan Haegens genaamd De Film van Dylan Haegens. Van 2016 tot 2019 was ze jurylid in De Slimste Mens ter Wereld.

Vanaf januari 2019 speelde Damen ook mee in het theaterstuk . Daarin speelde ze Linda Goosens, die wordt opgeroepen als getuige in de zaak rond de moord van een soapactrice.

In 2020 speelde ze mee in het tweede seizoen van de serie #LikeMe en deed ze mee aan het programma Liefde voor muziek. In datzelfde jaar was ze coach in The Voice Senior en jurylid in The Masked Singer. Vanaf 17 februari 2020 speelt ze de rol van Vanessa Mariën in de soapserie Familie.

Discografie

Zie K3 (muziekgroep)#Discografie voor de opnamen waar Damen aan meewerkte als lid van K3

In 2007 nam Damen samen met Regi Penxten het lied Hard op, dat verscheen op zijn album Registrated. In 2014 nam ze het liedje Kzing op, in het kader van de valentijnsspecial van Radio 2. Met dat lied was ze genomineerd in verschillende nevencategorieën voor de Radio 2 Zomerhit. In 2015 nam ze samen met Iris Van Straten de single De basis op, waarvan de opbrengst ten bate was van de slachtoffers van de aardbeving in Nepal. Op 3 maart 2018 is haar eerste soloplaat uitgekomen, genaamd Een ander spoor. Op 16 maart 2018 heeft Damen dit album aan het publiek voorgesteld in de Lotto Arena. Het album stond drie weken op nummer 1 in de Vlaamse albumlijst.

Albums

Album met hitnotering(en) in de Vlaamse Ultratop 200 albums Datum van
verschijnen
Datum van
binnenkomst
Hoogste
positie
Aantal
weken
Opmerkingen
Een ander spoor 2018 03-03-2018 1(3wk) 22

Singles

Single met hitnotering(en) in de Vlaamse Ultratop 50 Datum van
verschijnen
Datum van
binnenkomst
Hoogste
positie
Aantal
weken
Opmerkingen
Kzing 2014 15-02-2014 tip49 -
Een ander spoor 2017 09-12-2017 tip7 - Nr. 4 in de Vlaamse Top 50
Hoge bomen 2018 10-02-2018 tip6 - Nr. 4 in de Vlaamse Top 50
Astronaut 2018 05-05-2018 tip5 - Nr. 5 in de Vlaamse Top 50
Houd de dief 2020 11-04-2020 tip11 - Nr. 12 in de Vlaamse Top 50
Karen Damen

Televisie

Buiten de K3-films en -musicals speelde zij mee in de televisieserie Het Huis Anubis als gymlerares Esther Verlinden en in het theaterstuk Taxi Taxi. In het seizoen 2009/2010 was zij een van de kandidaten van het populaire quizprogramma De Slimste Mens ter Wereld op Eén. Op 27, 28 en 29 mei 2011 was Damen, met K3, te gast bij De Toppers in de Amsterdam ArenA. Vanaf 2012 was zij een van de juryleden in het talentenjachtprogramma Belgium's Got Talent. In 2013 verscheen zij ook in het VTM-programma Nonkel Mop. Ze zat ook regelmatig in het panel van Scheire en de schepping en was in 2014 een van de vaste weekgasten van Café Corsari. In 2015 werd ze vast panellid in het VIER-programma Het zijn net mensen. In 2015 had ze haar eigen programma Perfect? op VIJF en Karen en De Coster op VIER. In december 2015 tekende Damen een exclusiviteitscontract met VIER en VIJF. Sinds 2020 is ze tevens jurylid/panellid in The Masked Singer.

Film

Theater

  • Doornroosje (2003) - als Karamella.
  • De 3 Biggetjes (2003 en 2007) - als Knarri.
  • Taxi Taxi (2005-2006) - als Marleen.
  • Alice in Wonderland (2011) - als Karen van K3.
  • Blind Date (2017) - als Daisy Pront.[2][3]
  • (2019) - als Linda Goossens.
  • (2020) - als Bettie Scharrelmans.
  • (december 2020) - als Frida De Witte.