In the Air Tonight is een single van Phil Collins uit 1981. Het is afkomstig van zijn eerste album Face Value. De B-kant is The Roof is Leaking.

Achtergrond

Toen Genesis, de band waarin Collins drumde, even stil lag kwamen de drie overgebleven heren met soloalbums. Tony Banks, altijd een van de grote motoren achter Genesis, kwam met , Mike Rutherford, de rustige in de band, met Smallcreep's Day; geen van beide werd een groot commercieel succes. Er werd nieuwsgierig uitgekeken naar het eerste soloalbum van Phil Collins, die in de loop van de jaren, na het vertrek van Peter Gabriel een steeds belangrijker rol in Genesis kreeg. Die toename van invloed was vooral hoorbaar bij het album Duke (nummer Behind the Lines) en groeide uit naar Abacab. Daartussen kwam dan het soloalbum Face Value uit. Het album werd een groot succes mede dankzij de eerste single daarvan In the Air Tonight.

Het nummer heeft een onheilspellende klank en gaat over de verwerking van Collins' eerste echtscheiding (er zouden er nog een aantal volgen). Collins was destijds druk met Genesis en Brand X en andere albums waar hij bij betrokken was. Het geheel liep uit op de breuk met Andrea, zijn vrouw. De scheiding ging allesbehalve pijnloos: "If you told me you were drowning, I would not lend a hand" ("Als je mij vertelde dat je verdronk, zou ik geen helpende hand toesteken"). Hoe triest die scheiding en het nummer ook was, het lied steeg vrijwel direct overal ter wereld de hitlijsten in. Het succes kwam tot stand mede dankzij een uitgekiende videoclip, die op dag één van zender MTV de lucht in ging.

De plaat werd een gigantische hit. In o.a. thuisland het Verenigd Koninkrijk, de Verenigde Staten, Australië en Nieuw-Zeeland, Duitsland en Nederland behaalde de single vlot hoge noteringen.

In Nederland werd de plaat op maandag 26 januari 1981 door Dj Frits Spits en producer Tom Blomberg in het radioprogramma De Avondspits verkozen tot de 128e NOS Steunplaat van de week op Hilversum 3 en werd een gigantische hit. De plaat bereikte de nummer 1 positie in zowel de Nederlandse Top 40 als de TROS Top 50. In de Nationale Hitparade werd de 2e positie bereikt. In de Europese hitlijst op Hilversum 3, de TROS Europarade, werd de 3e positie bereikt.

In België bereikte de plaat de 3e positie in zowel de Vlaamse Ultratop 50 als de Vlaamse Radio 2 Top 30.

In 2001 kwam er ook een remixversie uit van het nummer genaamd In the Air Tonite, met de Amerikaanse rapster Lil' Kim. In tegenstelling tot de normale versie bevat deze uitgave grof taalgebruik en straattaal.

Musici

Phil speelde bijna alle muziekinstrumenten zelf, de drummachine, toetsinstrumenten, vocoder en ook nog zang. Een maatje uit Brand X, John Giblin speelde de basgitaar, (invalgitarist bij Genesis) gitaar en speelde viool. Op de b-kant speelden Collins, Giblin en (gitarist bij vele bands).

Hitnoteringen originele versie

Nederlandse Top 40

Hitnotering: 21-02-1981 t/m 09-05-1981
Week: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Positie: 31 16 9 4 1 1 1 3 4 12 22 39 uit

Nationale Hitparade

Hitnotering: 21-02-1981 t/m 23-05-1981
Week: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
Positie: 42 3 4 2 3 4 3 4 6 9 18 22 33 48 uit

TROS Top 50

Hitnotering: 12-02-1981 t/m 07-05-1981. Hoogste notering: #1 (2 weken).

TROS Europarade

Hitnotering: 15-03-1981 t/m 05-07-1981. Hoogste notering: #2 (2 weken).

NPO Radio 2 Top 2000

Nummer met notering(en)
in de Radio 2 Top 2000[noot 1]
'99 '00 '01 '02 '03 '04 '05 '06 '07 '08 '09 '10 '11 '12 '13 '14 '15 '16 '17 '18 '19 '20
In the Air Tonight 72 127 81 81 56 75 106 102 143 95 109 113 115 102 106 97 87 54 48 41 48 36
  1. Een getal geeft de plaats aan; een '*' dat het nummer niet genoteerd kon zijn, omdat het nog niet was uitgekomen, een '-' dat het nummer niet genoteerd was en een '?' betekent dat de notering nog niet verwerkt is. Een vetgedrukt getal geeft aan dat dit de hoogste notering betreft.

Hitnotering '88 Remix

Nederlandse Top 40

Hitnotering: 22-04-1989 t/m 20-05-1989
Week: 1 2 3 4 5
Positie: 29 25 23 34 40 uit

Nederlandse Single Top 100

Hitnotering: (Week 1 t/m 9) 09-07-1988 t/m 03-09-1988
Hitnotering: (Week 10 t/m 21) 01-04-1989 t/m 17-06-1989
Week: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21
Positie: 91 75 57 53 56 65 70 72 87 uit 80 60 35 21 17 17 22 30 44 53 61 81 uit
Voorganger:
Stars on 45 door Stars on 45
Nummer 1-hit in de Nederlandse Top 40
21 maart 198110 april 1981
3 weken
Opvolger:
Vienna door Ultravox